无法想象:“德国制造”竟曾经是山寨货!

2016-04-25 22:04 来自 美数课

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“厚颜无耻”,这是100多年前英国人给德国造产品扣上的帽子。

1871年,德国实现统一后,百端待举,经济需要腾飞,而世界市场不易进入。在夹缝中追求强国梦的德国人仿造英法美等国的产品,并依靠廉价销售冲击市场。

偷窃设计、复制产品、伪造制造厂商标志……德国产品因此被扣上一顶不光彩的帽子。

1887年8月23日,英国议会通过了侮辱性的商标法条款,规定所有从德国进口的产品都须注明“Made in Germany”(德国制造)。“德国制造”由此成为一个法律新词,用来区分“英国制造”,以此判别劣质的德国货与优质的英国产品。

100多年后的今天,报纸、杂志、电台都在谈论这一标志,“Made in Germany”早已从劣质产品变成了优质产品的代名词。

你能想象吗?“德国制造”曾经是山寨货!

德国企业家偷师英国同行

德国的企业家在19世纪中期开始被英国人称为是最卑鄙的工业间谍。他们的产品被当作廉价处理商品在英国本土及殖民地倾销。

为了保护本国产品的利益,英国议会通过商品法案,在德国产品上标上“德国制造”,这个令德国人尴尬不已的决定却出人意料地激起了德意志帝国工业界令人震撼的反应。

一个在英国伦敦自称为施鲁普(Schroop)先生的德国人,在那里的工商业界受到热情欢迎。这个德国绅士风度翩翩地参加伦敦工商巨头的聚会,向主人家介绍自己是“个人对钢铁产品感兴趣”。

英国企业家并没有对他产生戒备心理,反而详细地向他介绍了英国最新的钢铁生产流程。这些英国企业家却不知道,这个深藏不露的德国人却在品着威士忌,抽着雪茄聊天的时候,轻松地窥探了英格兰的顶尖技术,以便在德国生产类似的产品。

这个在英国活动的技术间谍,后来被英国情报机构发现,原来是来自德国莱茵河畔的工业家阿尔弗雷德·克虏伯(Alfred Krupp)。这个钢铁大王来自埃森,后来制造了著名的克虏伯大炮。

他不是去英国刺探技术情报唯一的人。好些德国企业都在19世纪上半叶派出自己的员工,去英伦半岛进行所谓的“学习旅行”。不过,不是所有的工业间谍都能像克虏伯先生那样高贵优雅而轻松地获得大不列颠的技术情报。

比如一个叫荷西的德国人就穷凶极恶地对英国的一家炼钢厂的主管进行逼压,要他说出厂里最先进的工艺流程。当然,英国人不会吃这一套,派人去报了警。然而在警察到来之前,这个荷西已经逃之夭夭。

当时,经过18世纪的工业革命,英国工业已经高度发展,成为世界科技的标杆。相比之下,德国还是一个发展中的农业国,其科学技术几乎落后了半个世纪。

“无耻之尤”,这就是当年德国人在英国人眼里的形象。不少德国人几乎是肆无忌惮地复制英国产品,制造二流质量的商品,并以倾销的价格流入英国及其海外市场。

在德国,当时工人工资低,工作时间又被资本家无限延长,这使得商品成本非常低廉,其价格在世界上具有强势的竞争力。“价廉货次”,就是对当时德国不少产品的评价。

当时,英国谢菲尔德公司生产的剪刀和刀具在市场上具有最高的声誉,谢菲尔德的刀剪都是用铸钢打造的,经久不坏,被称为最锋利而又经久耐用的刀具,所以价格不菲。

德国索林根城的刀具剪子制造商假冒这个名牌,把自己的产品也打上英国“谢菲尔德”或者“谢菲尔德制造”的质量检查印章出口国外。然而,他们的模仿产品,却是用铸铁打制的,看起来和谢菲尔德的产品相似,可是,无论是锋利还是坚硬的程度都不能与之相比。

这件丑闻曝光后,英国人再也不能容忍德国人的这种卑劣手段了。英国的企业家们发起了抵制德国产品的运动。首先是谢菲尔德刀具生产商在伦敦发起抵制德国货的运动,他们要求所有来自德国的产品,必须贴上“德国制造”的标签。

后来,在1887年4月23日,英国国会通过了《商品法》(Merchandise Act),并把这个条款写了进去。从那时起,所有德国产品要进入英国本土或殖民地市场,都必须打上“德国制造”的印章。

英国商人们希望用这样的印记来吓退消费者,让他们对德国产品嗤之以鼻,转而购买英国产品。

德国货后来居上

英国人对德国产品的抵制引起了德国人的彻底反省。他们开始对自己的产品质量进行严格把关,设计上敢于创新,加上德国工人阶级的吃苦耐劳,成就了德意志帝国经济史上的伟大转变。

在钢铁大王克虏伯的工厂里,有1.2万多名工人上班。工厂拥有工厂专用的煤气和抽水站,以及消防队和警察。还设有一家医院,一些商店和自己的专用铁路。

你能想象吗?“德国制造”曾经是山寨货!
克虏伯炮厂巨大的车间

在厂房里,工人在融化生铁,锻造用在铁轨上的车轮和轴承,用生铁铸造曲轴和大炮。工人们在炎热、臭味、嘈杂和肮脏的环境里工作。特别是在高炉旁工作的人,必须要承受高温,而在另外的厂房里,由于要开天窗,让空气流入,又非常寒冷。

在车间里,用大钳子夹着装满沸腾铁水的坩埚浇注时,铁水常常会烫伤甚至烫死人。不过,这些工人都愿意在克虏伯工厂工作,因为这里的福利好。

1887年,克虏伯的工厂已经雇用了1.2万名工人。这些工人工作辛苦,每天工作11个小时,工作环境恶劣,多数人在高炉前工作,因为高温和灰尘,他们的健康受到严重威胁,但是,他们相信在克虏伯公司的工作稳定,工资、面包和住房都有保障。

克虏伯特别注意产品质量,他多次去英国考察,不仅为公司引进了技术,还学到了英国人的一套企业管理方法。他认识到,要提高产品质量,必须提高生产者的素质。他在提高工人的福利的同时,还对工厂实施严格的管理。

严格的规章制度保证生产有序进行,生产产品的工人的行为也受到严格监督,比如严格的考勤制度。谁迟到了5分钟,就会被扣除1个小时的工资,而这笔钱将存入企业的疾病保险基金。

这样,他的企业产品日益多样化,而且质量得到保障,公司经济效益不断增长。后来,他公司的名字也成为产品质量的标志。由于他的军工产品无论是技术还是质量在世界上都达到领先地位,德国皇帝和其他一些国家的首脑都成了他的客户。

对于技术落后的大清,克虏伯大炮是李鸿章的至爱。1871年,他到德国访问时,亲自去埃森考察了克虏伯的工厂,为大清帝国的海军和海防订购了300多门克虏伯大炮。

英国人也认可了德国货

到了19世纪末,英国人也开始认识到,许多德国商品是他们日常生活中必不可少的。比如铅笔、玩具、药物、钟表、啤酒、棉布、铁器切削工具、钢琴和家具等。德国产品质量也不再存在问题,且物有所值。劳动力低廉的德国使价廉物美这个理想得以实现。

1897年,就在“德国制造”这个耻辱印记被英国人强行打在德国商品上的10年后,当时英国的殖民地事务部大臣约瑟夫·张伯伦(后来英国首相张伯伦之父)在他的考察报告中对德国产品一一列出并加以评价:

服装:价格更便宜而实用

武器和子弹:价格便宜而美观

啤酒:明亮而好喝

水泥:价格更便宜,质量上乘

化学产品:科研出色,质量上乘

钟表:价格更便宜,且充满艺术品位而引人注目

棉布:价格更便宜,外观好看

家具:价格更便宜,轻巧,供货及时

玻璃制品:价格更便宜,质量更好

钢铁制品:价格更便宜,更实用

切削刀具:价格更便宜

工具:价格更便宜,更实用,款式新颖

铁器产品(铁钉、铁线和钢材):价格更便宜,质量不相上下或者更优良

羊毛产品:款式更时尚

由于德国制造产品质量的不断提高,使英国货物不仅在海外市场受到威胁,连国内市场也被德国货物大肆打入。

你能想象吗?“德国制造”曾经是山寨货!
20世纪初,德国奔驰汽车组装车间

在1883年至1893年间,德国销往英国的货物增加了30%。因为其产品在英国是如此受到青睐,德国的一些企业也纷纷在伦敦开设了自己的分公司,比如钢琴制造商贝西斯坦(Bechstein)和缝纫机制造商普法夫(Pfaff)等。

直到19世纪末期,德国制造的商品已经使英国生产的类似产品相形见绌,“德国制造”这个曾经的耻辱印记摇身一变,成了人见人爱的金字招牌。

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